La capital de M√©xico es la segunda ciudad m√°s grande del continente americano con cerca de 25 millones de habitantes. Fue fundada por los mexicas (aztecas) en el a√Īo 1325 sobre un islote situado en el lago de Texcoco que ocupaba la zona en aquella √©poca. Con el nombre de Tenochtitlan, que significa ‚Äúlugar de tunas sobre piedra‚ÄĚ (tuna = higo chumbo), el asentamiento lleg√≥ a ser la capital del imperio azteca hasta la llegada de Hern√°n Cort√©s en 1621, que provoc√≥ la ca√≠da de dicho imperio pasando a formar parte de la Corona de Castilla y dando lugar al Virreinato de Nueva Espa√Īa.

M√©xico se independiz√≥ en 1821, lo cual puso fin al dominio espa√Īol en la mayor√≠a de los territorios de Nueva Espa√Īa. Actualmente, Ciudad de M√©xico conserva restos de su pasado azteca y colonial en un centro hist√≥rico que fue declarado  Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1987. Adem√°s, fue nombrada ‚ÄúCapital Iberoamericana de la Cultura 2010‚Ä≥.

Conocer la ciudad en dos días es imposible, teniendo en cuenta que hay más de 100 museos. Si se dispone de poco tiempo, será imprescindible saber cuáles son los puntos más importantes para poder priorizar.

Lo mejor es comenzar por el centro hist√≥rico, siendo el lugar m√°s emblem√°tico la Plaza de la Constituci√≥n o m√°s conocida como Z√≥calo; es la segunda plaza m√°s grande del mundo despu√©s de la de Tian‚Äôanmen en Pek√≠n. En ella y en las calles aleda√Īas est√°n muchos de los principales atractivos de la ciudad.

Es la catedral m√°s grande e importante de Latinoam√©rica. Tambi√©n fue la primera que se construy√≥ en el continente americano, en el lugar donde estuvo el Templo Mayor de los mexicas. Un primer templo fue construido por orden de Hern√°n Cort√©s, con materiales obtenidos en gran parte de los edificios de la antigua Tenochtitlan. El actual fue construido entre 1573 y 1813, inspirada en las espa√Īolas de Ja√©n y Valladolid.

Ciudad de México

En el exterior destacan dos torres campanarios y su monumental fachada de estilo barroco. En el interior, 5 naves y 16 capillas. El acceso es libre y gratuito.

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Anexo a la catedral está el Sagrario Metropolitano o Parroquia de la Asunción, cuya función inicial era custodiar archivos y vestimentas de arzobispos y después ser lugar para la Eucaristía. Tiene una espectacular fachada barroca.

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A un lado de la catedral hay varias maquetas de lo que fue el lago Texcoco y la ciudad de Tenochtitlan. Junto a ellas est√°n los restos de lo que fue el Templo Mayor. Junto a las ruinas est√° el museo del Templo Mayor, con 8 salas que muestran piezas encontradas en el templo y un radio de 7 cuadras alrededor.

Otros edificios rese√Īables en la plaza son el Palacio Nacional (sede del Gobierno), el Antiguo Palacio del Ayuntamiento  con soportales en los que hay azulejos con 6 escudos relacionados con la fundaci√≥n de la ciudad, y el Edificio de Gobierno de la Ciudad de M√©xico.

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Tambi√©n hay edificios comerciales antiguos, como el Viejo Portal de Mercaderes, y varios hoteles. Uno de ellos, el Gran Hotel Ciudad de M√©xico, tiene una vidriera Art Nouveau con  m√°s de 20000 piezas de vidrio de colores tra√≠da de Francia en 1906.

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En las proximidades del Zócalo se pueden encontrar multitud de edificios destacables por su arquitectura. Algunos de ellos son:

  • Oratorio de San Felipe Neri: templo cat√≥lico barroco del siglo XVIII conocido como La Profesa.
  • Iglesia de San Francisco: con una preciosa portada barroca, fue la iglesia principal del convento de San Francisco, primera fundaci√≥n religiosa de la Nueva Espa√Īa.
  • Casa de los Azulejos: palacio del siglo XVIII con decoraci√≥n de azulejos de Talavera. En su interior hay un bonito patio que alberga un restaurante.
  • Palacio de Bellas Artes: construido en el siglo XX, alberga el Museo Nacional de Arquitectura (MUNARQ) y el Museo de Bellas Artes. Adem√°s, es sede de la Orquesta Sinf√≥nica Nacional, la Compa√Ī√≠a Nacional de Teatro, la Compa√Ī√≠a Nacional de √ďpera y la Compa√Ī√≠a Nacional de Danza.
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Considerada la calle más antigua de América, fue construida por los mexicas en el siglo XIV. Mide más de 8 kilómetros, comenzando en la parte trasera de la Catedral Metropolitana y terminando en el Panteón Británico. Está dividida en 5 tramos, cada uno con su nombre, y en el primero de ellos concentra varios edificios notables por su arquitectura:

  • Palacio Postal: tambi√©n llamado Palacio de Correos o Quinta Casa de Correos, fue construido a principios del siglo XX; tiene un espectacular exterior plateresco y un interior de estructura met√°lica con una escalinata decorada con escudos her√°ldicos.
  • Palacio de Miner√≠a: edificio neocl√°sico construido entre los siglos XVIII y XIX. Tiene un bonito patio y alberga una colecci√≥n de meteoritos.
  • Palacio de la Secretar√≠a de Comunicaciones y Obras P√ļblicas, sede del Museo Nacional de Arte (MUNAL), con la estatua ecuestre de Carlos IV en su fachada.
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Esta plaza es famosa por concentrar numerosos grupos de mariachis con trajes t√≠picos en las tardes de los fines de semana. Est√° rodeada varios locales famosos como el Museo del Tequila, la pulquer√≠a m√°s antigua del pa√≠s o el bar Tenampa, en el que act√ļan grandes estrellas. Tambi√©n hay una peque√Īa plantaci√≥n de agave azul, la planta con la que se elabora el tequila. Aqu√≠ est√° adem√°s el paseo de las Luminarias o de la Fama, con las estatuas de las figuras m√°s importantes de la m√ļsica mexicana.

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Fuera del centro hist√≥rico, junto al parque Tamayo, encontramos este espectacular museo inaugurado en 1964 que muestra una impresionante colecci√≥n de piezas, m√°s de 15000 distribuidas en 22 salas: 10 inferiores sobre las culturas prehisp√°nicas y 12 superiores sobre las culturas ind√≠genas que viven en el pa√≠s. La pieza m√°s importante es la Piedra del Sol, un calendario azteca que representa la concepci√≥n del tiempo seg√ļn esta cultura, con meses de 20 d√≠as y siglos de 52 a√Īos.

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Es un extensísimo museo al que hay que dedicar varias horas. Nosotros no pudimos ver todas las salas, pero nos llamaron la atención otras muchas piezas como por ejemplo un códice maya, una estatua de Chac Mool (mensajero entre hombres y dioses), atlantes mayas, la Piedra de Tízoc (altar para sacrificios) o una estela zapoteca.

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El horario del museo es de martes a domingo de 9:00 a 18:00 y la entrada cuesta 390 pesos mexicanos (unos 20 euros), aunque nosotros acudimos un s√°bado por la tarde un poco antes de las 17:00 y nos dejaron pasar gratis.

Se puede llegar en metro, en las estaciones de Auditorio (l√≠nea 7) y Chapultepec (l√≠nea 1); nosotros fuimos en el autob√ļs  7, desde la parada de El √Āngel hasta la de Antropolog√≠a. Al otro lado del Paseo de la Reforma est√° el gran Bosque de Chapultepec, con el castillo del mismo nombre que alberga el Museo Nacional de Historia.

Al sur de la ciudad se encuentra este barrio, que es uno de los m√°s pintorescos y frecuentados por turistas y locales. Est√° formado por un conjunto de canales como si de Venecia se tratase, reminiscencia de tiempos pasados en los que la zona era un gran lago de agua dulce. Su  origen est√° en la √©poca prehisp√°nica, cuando  en el siglo XIV los nahuatlacas construyeron porciones de tierra (chinampas) sobre ra√≠ces para la sembrar legumbres y flores, dejando entre ellas canales de agua para transportar mercanc√≠as en canoas. Llamaron al lugar Xochimilco, que significa ‚Äútierra sembrada de flores‚ÄĚ.

Hoy en día se conservan muchos de los canales, habiéndose construido embarcaderos y pudiendo navegar en las trajineras, barcos que son como una especie de góndola y que se mueven con una pértiga que el lanchero apoya en el fondo para dar impulso. Todas las trajineras tienen una alegre decoración con motivos florales y mil colores.

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Xochimilco, junto con el Centro Histórico de la Ciudad de México, fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1987.

Para llegar, hay que ir en metro hasta la estaci√≥n Tasque√Īa (√ļltima de la l√≠nea 2) y all√≠ tomar el Tren Ligero L1, cuya √ļltima parada es Xochimilco.

Situada al norte de la ciudad, en realidad es un conjunto de varios edificios: los hist√≥ricos de los siglos XVII ‚Äď XVIII, y el gran santuario circular del siglo XX. Actualmente, la Nueva Bas√≠lica es el segundo recinto mariano m√°s visitado del mundo, por detr√°s de la Bas√≠lica de San Pedro del Vaticano. Son varios los puntos a visitar del conjunto:

  • Nueva Bas√≠lica: se construy√≥ entre los a√Īos 1974 y 1976, debido al aumento de fieles y al paulatino hundimiento de la Antigua Bas√≠lica. En una de las √°reas del interior est√° la figura de la Virgen de Guadalupe; una pr√°ctica pasarela mec√°nica frente a ella evita aglomeraciones. 
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  • Antigua Bas√≠lica: construida en estilos barroco y neocl√°sico en sustituci√≥n de un templo anterior. En su exterior destacan sus 4 torres octogonales y una gran c√ļpula central. No pudimos ver el interior por estar cerrado al p√ļblico.
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  • Capilla del Cerrito y mirador del cerro de Tepeyac: la capilla se construy√≥ en homenaje a la primera aparici√≥n de la Virgen de Guadalupe. Desde el cerro se tienen unas bonitas vistas del resto del conjunto.
  • Antigua Parroquia de Indios: es el edificio m√°s antiguo y debe su nombre a que era lugar de oraci√≥n solo para los nativos cat√≥licos.
  • Capilla del Pocito: precioso templo circular de estilo barroco decorado con azulejos de Talavera. Debe su nombre al pozo de aguas supuestamente milagrosas que hab√≠a en el lugar.
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A unos 40 kil√≥metros al noreste de Ciudad de M√©xico se encuentran los restos de lo que fue el centro urbano m√°s importante entre los siglos III y VI, con gran desarrollo pol√≠tico, militar, econ√≥mico y cultural y que lleg√≥ a tener m√°s de 150000 habitantes, hoy en d√≠a es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1987. Los aztecas descubrieron la ciudad en ruinas en el siglo XIV y le dieron su nombre actual, que significa ¬ęel lugar en el que fueron creados los dioses‚ÄĚ. Los puntos m√°s destacados para visitar son:

  • Pir√°mide del Sol con 63 metros de altura.
  • Pir√°mide de la Luna con 40 metros de altura.
  • Calzada de los Muertos con una longitud de 2 kil√≥metros.
  • Palacio de Quetzalpap√°lot con diversos murales y el espectacular Patio de los Pilares.
  • Templo de Quetzalcoatl (deidad de la Serpiente Emplumada) decorado con grandes cabezas de serpientes.
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Adem√°s, hay dos museos especializados: el de la Cultura Teotihuacana y el Museo de Murales Teotihuacanos ‚ÄúBeatriz de la Fuente‚ÄĚ.

El horario de la zona arqueológica es de lunes a domingo de 8:00 a 17:00 y la entrada cuesta 90 pesos mexicanos (unos 5 euros); el aparcamiento cuesta 50 pesos mexicanos (unos 3 euros). También se puede llegar en buses que salen desde la Terminal Central de Autobuses del Norte.

Todo esto fue lo que pudimos ver en Ciudad de México durante dos intensos días, además de ver el Monumento a la Independencia, un espectáculo de voladores en el Parque Tamayo, comer tacos y guajolota (torta de tamal), beber champurrado (maíz, cacao, canela y agua) y visitar la increíble pastelería Ideal, el paraíso de los golosos.

¡¡Hasta el próximo post!!