M√©rida es una bonita ciudad colonial, capital del estado mexicano de Yucat√°n y la primera ciudad que visitamos en la pen√≠nsula del mismo nombre. Est√° situada al noreste del estado y a menos de 50 kil√≥metros del Golfo de M√©xico. Su origen es maya, cuando el lugar se llam√≥ como T‚ÄôHo, que significa ‚Äúlugar de los cinco cerros‚ÄĚ. La ciudad como tal fue fundada en 1542 por el conquistador sevillano Francisco de Montejo ¬ęEl Mozo¬Ľ, que la llam√≥ as√≠ por recordarle las construcciones prehisp√°nicas de piedra caliza a las casas encaladas de la hom√≥nima ciudad extreme√Īa; por ello, tambi√©n es conocida como ‚Äúla Ciudad Blanca‚ÄĚ.

Hoy en día, Mérida ha sabido mantener su arquitectura colonial, con numerosos ejemplos de viviendas coloridas y con grandes ventanales, sobre todo en el centro histórico y calles cercanas. Además de su patrimonio y su cultura, en 2019 fue designada Ciudad Creativa Gastronómica por la UNESCO.

Situada en el coraz√≥n de lo que fue la antigua ciudad maya de T‚ÄôHo , es el centro de la ciudad y siempre est√° muy animada. En ella est√° el Parque Central, con las curiosas ‚Äúsillas confidentes‚ÄĚ o de los enamorados, inspiradas en un mueble renacentista franc√©s formado por dos sillones contrapuestos. Tambi√©n encontramos las coloridas letras ciudad y algunos de sus edificios m√°s representativos, como la catedral y el Palacio de Gobierno, para cuyas construcciones se utilizaron las piedras de los templos mayas.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Esta catedral fortificada es uno de los edificios m√°s antiguos de todo M√©xico. En un principio, tras la conquista espa√Īola comenz√≥ a construirse una iglesia que termin√≥ siendo catedral tras la autorizaci√≥n del Papa P√≠o IV, a petici√≥n de Felipe II. La fachada es sobria, destacando las dos torres y la Puerta del Perd√≥n, con arco de medio punto y flanqueada por las esculturas de San Pedro y San Pablo. El interior se caracteriza por sus columnas y b√≥vedas. El acceso es libre y gratuito.

Inicialmente fue una calle que separó la Catedral del Palacio Episcopal, actual Museo de Arte Contemporáneo Ateneo de Yucatán (MACAY). Hoy en día, el Pasaje forma parte del Museo y se utiliza como galería de exposiciones además de ser lugar de paso.

MeŐĀrida YucataŐĀn

En la Plaza Principal también está el palacio de Gobierno, un edificio construido a finales del siglo XIX en el lugar donde estaban las Casas Reales, viviendas de los gobernantes en época colonial. Tiene una característica fachada verde, y en su interior hay un bonito patio con dos plantas de galerías porticadas y un salón con murales sobre la historia de Yucatán. Se puede visitar de forma gratuita.

MeŐĀrida YucataŐĀn

El centro comercial Gabriel Gahona ‚ÄúPicheta‚ÄĚ situado en los bajos del Palacio de Gobierno. Tiene restaurantes, tiendas y galer√≠a de exposiciones.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Tambi√©n en la Plaza Principal, este edificio fue construido en el siglo XVIII y sirvi√≥ de c√°rcel municipal. A lo largo del tiempo tuvo diversas  modificaciones, a√Īadi√©ndose la torre con reloj en el siglo XX. Alberga las oficinas del gobierno de la ciudad y en la planta baja hay un m√≥dulo de informaci√≥n tur√≠stica.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Esta casa también está en la Plaza Principal, y destaca por su bonita fachada con portada plateresca. Fue construida en el siglo XVI y estuvo habitada hasta la década de los 80 del siglo XX por descendientes del conquistador Montejo. Actualmente, es un espacio cultural restaurado por el Banco Nacional de México y se puede visitar de forma gratuita.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Situado cerca de la Catedral, fue construido en el siglo XVI y form√≥ parte del Hospital de Nuestra Se√Īora del Rosario. La fachada tiene una espada√Īa con forma piramidal y la placa fundacional; se conserva la puerta principal con una hornacina en la que  hubo una imagen de la Virgen. Durante m√°s de 30 a√Īos en el siglo XX, alberg√≥ el Museo Arqueol√≥gico de Yucat√°n, y despu√©s el Museo de la Ciudad, pero actualmente ya est√° cerrado.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Los muros de esta casa son un ejemplo de la reutilización de las piedras de las antiguas construcciones mayas para levantar los edificios del centro histórico de Mérida. Está en la esquina de las calles 60 y 61, junto a la Plaza Principal.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Es una importante avenida de la ciudad, con más de 5 kilómetros desde el barrio de Santa Ana hasta la salida hacia el puerto de Progreso, y fue construida en el siglo XIX como imitación a los Campos Elíseos de París. Tiene varias casonas ilustres y monumentos destacados, como la Quinta Montes Molina, la Casa Peón del Minatrete o el Palacio Cantón, sede del Museo de Antropología e Historia. Destaca el Monumento a la Patria, levantado a mediados del siglo XX en homenaje a la historia de México.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Si queda tiempo, a√ļn hay muchos m√°s lugares para conocer en M√©rida. Algunos de ellos son:

  • Arcos de la ciudad: fueron construidos a finales del siglo XVII para separar el centro de la ciudad, donde viv√≠an espa√Īoles y criollos, de las afueras, donde viv√≠an ind√≠genas y mulatos. Los arcos existentes son el Arco del Puente, el Arco de Dragones y el Arco de San Juan.
  • Gran Museo del Mundo Maya: exhibe una colecci√≥n de m√°s de 1000 piezas de diversos objetos   sobre la vida cotidiana y la cultura de los antiguos mayas. Est√° situado fuera del centro y su precio es de 150 pesos mexicanos en 2023 (unos 8‚ā¨).
  • Mercados: mercado municipal No 2 Santos Degollado o de Santiago, mercado de Santa Ana, mercado de San Benito, mercado Lucas de G√°lvez.
  • Parques: parque de Santiago, parque de Santa Ana y parque de San Juan.
  • Calle 59: con numerosos ejemplos de las coloridas casas de la ciudad; est√°n a unos 10 minutos del centro hist√≥rico y nosotros las descubrimos porque nuestro hotel estaba cerca.

La ciudad de Mérida cuenta con infinidad de restaurantes en los que es posible degustar toda clase de comidas, incluidas las más típicas recetas yucatecas:

  • Salbut: tortilla de ma√≠z frita con pollo o pavo, lechuga, pepino, tomate, y cebolla.
  • Panuchos: tortilla de ma√≠z rellena de frijoles con pollo o cochinita, lechuga, pepino, tomate, y cebolla.
  • Papadzul: tortillas de ma√≠z enrolladas a modo de canelones y rellenas de huevo cocido y ba√Īadas con salsa de pepitas de calabaza y tomate.
  • Poc Chuc: carne de cerdo marinada en naranja agria y asada a la parrilla, servida con frijoles, cebolla encurtida y salsa de tomate.
  • Vaporcito: masa de ma√≠z rellena de carne de pavo, envuelta en hojas de pl√°tano y cocida al vapor.
  • Brazo de reina: masa de ma√≠z rellena de huevo sazonado con pepitas de calabaza y salsa de tomate, envuelta en hojas de pl√°tano y cocida al vapor.

Nosotros estuvimos en uno de los restaurantes m√°s conocidos de M√©rida, La Chaya Maya, donde pudimos degustar sopa de lima, lomitos de Valladolid (guiso de cerdo con salsa de tomate), queso relleno (queso holand√©s relleno de carne de cerdo, servido con col y salsa de tomate) y poc chuc, todo acompa√Īado de una rica bebida de agua de chaya (un tipo de ortiga); de postre, caballero pobre, similar a las torrijas, y queso napolitano, parecido al flan.

MeŐĀrida YucataŐĀn

Varios son los lugares para visitar en los alrededores de Mérida, algunos de ellos imprescindibles:

  • Cenotes de Cuzam√°, a 43 kil√≥metros al sureste.
  • Zona Arqueol√≥gica de Dzibilchalt√ļn y cenote Xlacah, a 23 kil√≥metros al norte.
  • Zona arqueol√≥gica de Uxmal, uno de los yacimientos mayas mejor conservados en la Ruta Puuc y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1996, a 83 kil√≥metros al sur.
  • Ciudad de Izamal, con el Convento de San Antonio de Padua, a 70 kil√≥metros al este.

Algo m√°s lejos se encuentran la Reserva de la Biosfera R√≠a Celest√ļn, el Pueblo M√°gico de Valladolid o la Ciudad Prehisp√°nica de Chichen Itz√°, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1988 y Maravilla del Mundo desde 2007.

¡¡Hasta el próximo post!!