La Ciudad Aut√≥noma de Melilla es una de las ciudades menos visitadas de Espa√Īa, muy injustamente. Situada en el continente africano, en el Cabo de las Tres Forcas, en poco m√°s de 12 kil√≥metros cuadrados de superficie ofrece un notable patrimonio de fuertes, murallas y baluartes. Adem√°s, es conocida como la ‚ÄúCiudad de las Cuatro Culturas‚ÄĚ por convivir la cristiana, la musulmana, la hebrea y la hind√ļ.

Sus or√≠genes se remontan al establecimiento de comerciantes fenicios en el siglo VII a. C., con el nombre de Rusadir. Posteriormente, se incorpor√≥ a la provincia romana de Mauritania Tingitana en el siglo I d. C.  Con la llegada de los musulmanes en el siglo X, pas√≥ a formar parte del Califato de C√≥rdoba con el nombre de Malila y en el siglo XI se independiz√≥ de este. En el siglo XV, ya como Melilla, pas√≥ a la Corona de Castilla a manos del conquistador gaditano Pedro de Estopi√Ī√°n. En 1995 se estableci√≥ como Ciudad Aut√≥noma junto con Ceuta, pues hasta entonces hab√≠a pertenecido a la provincia de M√°laga.

Hoy en día, Melilla es una ciudad agradable y tranquila que esconde grandes tesoros. ¡Sigue leyendo!

Qué ver en Melilla

Melilla La Vieja

Se trata de la parte m√°s antigua de la ciudad, llamada tambi√©n ‚ÄúEl Pueblo‚ÄĚ o ‚ÄúLa Ciudadela‚ÄĚ, y fue declarada Conjunto Hist√≥rico en 1953. Est√° formada por cuatro recintos fortificados, construidos durante los siglos XVI, XVII y XVIII y rodeados por fosos. Los tres primeros est√°n sobre el mar y el cuarto en tierra.

Primer recinto

Es el m√°s antiguo y tiene numerosos puntos de inter√©s: Puerta de la Marina, Capilla y Puerta de Santiago, Aljibes de las Pe√Īuelas, Almacenes de las Pe√Īuelas (Museo de Arqueolog√≠a e Historia y Museo Etnogr√°fico), Cuevas del Conventico, Plaza Pedro de Estopi√Ī√°n, Hospital del Rey, ca√Īones defensivos, faro‚Ķ

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Aqu√≠ tambi√©n se encuentra la Iglesia de la Pur√≠sima Concepci√≥n, del siglo XVI, que guarda la imagen de la patrona de la ciudad, Nuestra Se√Īora de la Victoria. No pudimos ver su interior por encontrarse en obras.

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Segundo recinto

Está separado del primero por la espectacular Ensenada de las Galápagos, aunque unido a él por un puente. También llamado Plaza de Armas, bajo él que se excavaron calabozos y conserva los baluartes de San José y San Pedro, así como los restos de la Ermita de la Victoria.

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Tercer recinto

Situado sobre las murallas de la antigua medina √°rabe, en √©l destacan la torre de las Cinco Palabras (√ļnica torre medieval de la ciudad), el Baluarte de San Fernando, la Bater√≠a de San Bernab√© y el Foso del Hornabeque.

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Cuarto recinto

Fue el √ļltimo en construirse y alberga los fuertes del Rosario, de Victoria Grande y de Victoria Chica.

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Museos de Melilla La Vieja

Como observación general a todos los museos de Melilla la Vieja, hay que indicar que son de acceso gratuito.

Centro de Interpretación de Melilla la Vieja CIMLaV

Situado en el Torreón de las Cabras, es un espacio que explica la construcción y evolución de los recintos fortificados de la ciudad; también hay restos de la primera cerca del siglo XVI. El torreón alberga un ascensor que baja hasta la zona del puerto deportivo.

Museo de Arqueología e Historia

Tambi√©n conocido como Museo de las Pe√Īuelas, est√° en unos antiguos almacenes del siglo XVIII utilizados como dep√≥sito de grano. A trav√©s de diversas piezas, muestra  lo que ha sido Melilla desde sus primeros tiempos; adem√°s, hay una representaci√≥n de una caba√Īa del Paleol√≠tico como una que se encontr√≥ en las vecinas Islas Chafarinas.

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Museo Etnográfico de las Culturas Amazigh, Gitana y Sefardí

Situado junto al anterior, este museo muestra piezas relacionadas con tres de las culturas más importantes en la historia de melilla: la amazigh o bereber, la gitana y la sefardí o hebrea. Destacan la representación de una jaima donde vivían los antiguos nómadas bereberes, la recreación de una sinagoga o una Torá o libro sagrado de los judíos.

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Aljibes de las Pe√Īuelas

Se trata de dos aljibes del siglo XVI, situados muy próximos a los museos anteriores. Constan de cuatro puertas: las dos centrales son las entradas a los depósitos y las dos laterales llevan a los decantadores donde se recogía el agua de lluvia y se filtraba de arena y grava.

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Museo Histórico Militar

Situado en el Baluarte de la Concepci√≥n, alberga una interesante colecci√≥n de objetos relacionados con la historia militar de Melilla: armas, uniformes, incluso una peque√Īa capilla. Desde sus terrazas se tienen espectaculares vistas de diferentes perspectivas de la ciudad.

Museo Sacro y Cuevas del Conventico

La entrada a este conjunto, situado entre el Baluarte de la Concepci√≥n y el faro, est√° en un edificio que fue un antiguo convento de frailes capuchinos. A nivel de calle est√° el Museo Sacro, con una colecci√≥n de piezas lit√ļrgicas de los siglos XVII a XX. Pero el verdadero tesoro se encuentra bajo el suelo. Se trata de un complejo sistema de cuevas excavadas en tres niveles de altura en un acantilado, aprovechando algunas grutas naturales, que datan del siglo XVIII y fueron utilizadas como almacenes y como refugio de la poblaci√≥n durante conflictos b√©licos.

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Desde el nivel inferior se accede a una peque√Īa playa con un gigantesco arco parab√≥lico que ayuda a sostener el entramado de cuevas.

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Es la √ļnica visita que ha de reservarse previamente (por tel√©fono) y se hace guiada. Nos pareci√≥ un lugar incre√≠ble que es imprescindible conocer.

Fuerte de Victoria Grande

Situado en el cuarto recinto, data del siglo XVIII. Tiene una √ļnica entrada con un puente levadizo y un patio triangular en el interior.

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Hospital del Rey

Levantado en el siglo XVIII, fue durante más de dos siglos el hospital de la ciudad y hoy en día es sede del Archivo General. Tiene un patio interior con fotografías de monumentos de la ciudad antes y después de su restauración. Si está cerrado, hay que llamar para que abran.

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Museos privados

Museo Egipcio

Situado junto a la plaza de toros, este museo ya no forma parte de la red de Melilla La Vieja.  Inaugurado en 2021, es el segundo museo egipcio m√°s importante de Espa√Īa por detr√°s del de Barcelona. Alberga una colecci√≥n de m√°s de 200 piezas originales, con antig√ľedad de hasta 4000 a√Īos a. C., distribuidas en tres plantas: planta baja  sobre generalidades del Antiguo Egipto, primera planta dedicada a aspectos de la vida cotidiana y segunda planta con ajuares funerarios, sarc√≥fagos y momias de animales. De esta √ļltima planta destaca el conjunto funerario de Querta (hijo de Hoy y Tenenimenu) y una momia humana de una mujer desconocida pero bautizada ‚ÄúNefer‚ÄĚ.

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Para visitar el museo hay que concertar visita guiada por tel√©fono o en su web, pudiendo elegir horario de lunes a s√°bado a las 10:00 o a las 12:00; es necesario un grupo m√≠nimo de 8 personas para que la visita se realice. El precio es de 6‚ā¨ en 2023.

Otros museos privados son el Museo Eléctrico y el Museo de Fósiles y Minerales.

Las cuatro culturas

Las religiones de las cuatro culturas que conviven en Melilla se ven representadas en sendos templos, que solo pudimos ver por fuera:

  • Iglesia del Sagrado Coraz√≥n de Jes√ļs: iglesia de estilo neorrom√°nico construida en el siglo XX.
  • Mezquita Central: construida a mediados del siglo XX.
  • Sinagoga de Or Zaruah o Yamin Benarroch: de estilo modernista.
  • Oratorio Hind√ļ: el √ļnico de la ciudad.
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Plazas

Plaza de la Maestranza

Situada en el primer recinto de Melilla La Vieja, en ella est√°n los Almacenes y los Aljibes de las Pe√Īuelas.

Plaza de Pedro de Estopi√Ī√°n

También en el primer recinto amurallado, en ella están la antigua Casa del Gobernador, en cuyo interior hay importantes excavaciones arqueológicas, y la Torre de la Vela o Torre del Reloj, que fue una antigua torre vigía; además hay una estatua del conquistador.

Plaza de las Cuatro Culturas

Situada a los pies de Melilla La Vieja, es un homenaje a las culturas cristiana, musulmana, jud√≠a e hind√ļ, que conviven en la ciudad. Esta gran plaza siempre est√° muy concurrida pero especialmente por la tarde, cuando la gente se pone elegante y sale a tomar algo y cenar en los numerosos locales de ocio y restaurantes; en ella tambi√©n est√° la oficina de turismo. 

Plaza de Espa√Īa

Situada en el ensanche modernista, es la plaza m√°s importante de la ciudad. Es circular y en ella se encuentra el edificio del Ayuntamiento, as√≠ como la entrada al Parque Hern√°ndez y las letras de la ciudad. 

Plaza Menéndez Pelayo

Situada frente a la iglesia del Sagrado Coraz√≥n y rodeada de calles comerciales, tiene una escultura de Cervantes y Don Quijote. 

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Ensanche modernista

Melilla es la segunda ciudad espa√Īola con mayor patrimonio modernista, por detr√°s de Barcelona. Est√° situado en el llamado ‚ÄúTri√°ngulo de Oro‚ÄĚ, en torno a la Plaza de Espa√Īa. Varios de los edificios modernistas m√°s importantes son obra del arquitecto catal√°n Enrique Nieto, disc√≠pulo de Gaud√≠ y que lleg√≥ a ser arquitecto municipal de Melilla.

En la ruta modernista podemos incluir las siguientes paradas: edificio del diario El Telegrama del Rif, C√°mara de Comercio, Casa Tortosa o antiguo Economato Familiar, Casa Melul, edificio La Reconquista, Casa de los Cristales, edificio El Acueducto y Palacio de la Asamblea (sede del Ayuntamiento).

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Fuertes exteriores

Para reforzar la seguridad de la ciudad, en el siglo XIX se construyeron diversos fuertes en el exterior de la ciudad, casi haciendo frontera con Marruecos, formando el llamado ‚ÄúQuinto recinto fortificado‚ÄĚ. Actualmente se conservan ocho, todos ellos de planta circular o pentagonal. Nosotros no vimos ninguno, pues es necesario disponer de coche.

Qué hacer en Melilla

Pasear por el Parque Hern√°ndez

Situado en el ensanche modernista junto a la Plaza de Espa√Īa, es el parque m√°s grande y antiguo de la ciudad, de principios del siglo XX.

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Ir a la playa

La ciudad cuenta con dos kilómetros de playas de arena fina, divididas en dos zonas:

  • Playas Zona Norte: Playa de Horcas Coloradas, Playa de la Alcazaba, Ensenada de los Gal√°pagos, Cala de Trapana.
  • Playas Zona Sur: Paya de la H√≠pica, Playa del Hip√≥dromo, Playa de los C√°rabos, Playa de San Lorenzo.

Además, también se pueden practicar deportes náuticos y submarinismo.

Disfrutar de la gastronomía

En la cocina melillense, de tradición mediterránea, ocupan un lugar importante los productos del mar, pero también se encuentran platos provenientes de la mezcla de culturas. Además, la costumbre del tapeo está muy arraigada y nosotros la seguimos en varios locales.

Bar La Cervecer√≠a: situado en el ensanche modernista, es uno de los m√°s emblem√°ticos de la ciudad. Pedimos tapas de un exquisito pollo a la moruna, caz√≥n en adobo, gambas disfrazadas (rebozadas), el especial de la casa (perrito de lomo adobado a la plancha, tortilla de patatas, at√ļn y mayonesa) y su famoso caldero del Rif (guiso especiado de ternera, patatas y verduras). Se llena enseguida, as√≠ que hay que ir temprano; a nosotros nos dejaron amablemente una mesita que estaba reservada para despu√©s.

La Gaviota: local nada glamuroso del barrio del Carmen sirve tapas marineras seg√ļn la pesca que se haya llevado al mercado cada d√≠a, por lo que no tiene una carta fija. Nosotros disfrutamos mucho porque nos gusta el pescado y tomamos raya, chopitos, rosada y una vistosa paella que sacaron mientras est√°bamos all√≠. Se llena r√°pido, por lo que es recomendable acudir temprano o bien esperar un poco, como nos toc√≥ a nosotros.

Rinc√≥n Casa Sadia: situado no muy lejos del anterior, es uno de los locales de referencia en la ciudad y adem√°s tiene la distinci√≥n de un solete Repsol. Tomamos tapas de inspiraci√≥n √°rabe como pastelas de mariscos y de pollo (hojaldres rellenos) y sus tradicionales pinchos morunos de ternera, pollo y at√ļn, preparados al carb√≥n. Adem√°s, son t√≠picas las patatas bravas con un ali√Īo especial a base de especias morunas y los caracoles.

Cafetería Dolce Vita: no es de los locales más famosos pero decidimos probarlo por cercanía a nuestro alojamiento. Situado en la concurrida Plaza de las Culturas, tiene una amplia terraza en la que tomamos unas tapas de salmonetes, puntillas, perrito de corvina y flamenquines.

Cafeter√≠a Navona: situada tambi√©n en la Plaza de las Cuatro Culturas, su aspecto no es el m√°s elegante, pero nos decidimos a entrar por tener ciertos platos marroqu√≠s, como el tachnift (pan √°rabe) y el pa√Īuelo moruno (especie de crep). Tomamos tachnift de carne, tortilla, tomate y queso y pa√Īuelo de salm√≥n con philadelphia. Todo un descubrimiento.

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Tomar té con churros

La influencia √°rabe est√° presente tambi√©n a la hora del desayuno o la merienda, ya que es t√≠pico tomar un delicioso t√© moruno de hierbabuena con churros. A priori puede parecer una combinaci√≥n extra√Īa para los que estamos m√°s acostumbrados al chocolate espeso y oscuro, pero la verdad es que est√° muy rico. Nosotros fuimos a Mantelete, cerca de la Plaza de las Cuatro Culturas, que es uno de los sitios m√°s t√≠picos para tomarlos.

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Cómo llegar a Melilla

Hay varias formas de llegar a Melilla, dependiendo del punto de partida. Nosotros fuimos desde Madrid en vuelo regular, que es la forma de llegar también desde Barcelona, Málaga, Granada, Sevilla y Almería. También se puede llegar en barco desde Motril, Málaga y Almería.

Y as√≠ termina nuestra visita a la Ciudad Aut√≥noma de Melilla, una gran desconocida, con un magn√≠fico patrimonio para descubrir y una gente amable y hospitalaria. 

¬°¬°Hasta el pr√≥ximo post!!