Elvas es una maravillosa localidad portuguesa de la región del Alentejo, situada muy cerca de Badajoz junto con la que forma una Eurociudad. Fue fundada por los romanos, que la llamaron Alpesa. Posteriormente, pasó a llamarse al-Bash durante la ocupación musulmana, que tuvo lugar desde el siglo VIII hasta el XIII cuando Sancho II de Portugal la reconquistó.

Durante siglos, fue la principal defensa fronteriza de la zona al estar situada sobre una colina. De ahí su extraordinario recinto abaluartado que, junto con otros recintos cercanos de menor tamaño, la han convertido en el mayor conjunto defensivo terrestre del mundo. Por ello y por su magnífico casco histórico, repleto de monumentos, Elvas fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2012.

Qué ver en Elvas en un día

Murallas

La ciudad tuvo tres tipos de murallas: islámica, fernandina y abaluartada.

La interior, de época musulmana, tuvo 2 cercas. De la primera cerca se conservan la Puerta del Templo y el Arco del Miradeiro; la primera está junto al Arco de Santa Clara, que se construyó en el siglo XIX aprovechando la estructura árabe, y el segundo fue levantado utilizando sillares romanos.

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De la segunda cerca islámica se conservan varios arcos (Encarnación, Obispo y Santiago). También la Torre Fernandina, que data del siglo XIII aunque fue reformada en el siglo XIV durante el reinado de Fernando I y de ahí su nombre. Fue utilizada como prisión a partir del siglo XV. Se puede visitar pero nosotros la encontramos cerrada.

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La segunda muralla, llamada muralla fernandina, se construyó en el siglo XIV y tenía 22 torres y 11 puertas. Poco ha llegado hasta nuestros días puesto que se construyó sobre ella la posterior fortificación abaluartada.

La última muralla fue construida en el siglo XVII como defensa ante ataques españoles cuando Portugal se independizó de España. Esta muralla es la más exterior y tiene 7 baluartes, 4 semibaluartes y 3 monumentales puertas de acceso: Puerta de la Esquina al oeste, Puerta de San Vicente al este y Puerta de Olivenza al sur.

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Además, cuenta con otras construcciones militares anexas como torres vigía, aljibes, almacenes…

Castillo

Se trata de una fortificación de época islámica situada en el punto más alto de la ciudad, y fue levantada sobre una anterior construcción romana. Se reforzó en el siglo XIII tras la reconquista, y posteriormente en los siglos XIV y XV. Perdió su función defensiva en el siglo XVII con la construcción de la muralla abaluartada. Fue el primer el primer edificio en ser declarado Monumento Nacional en Portugal, en 1906.

En la puerta de acceso se puede ver  el escudo del rey João II y, en el interior, el edificio de la residencia del gobernador y la torre del homenaje del siglo XV.

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Mercado Municipal

Este edificio, llamado Casa de las Barcas, fue construido a principios del siglo XVIII como apoyo en la Guerra de Sucesión española. En él se construyeron y guardaron embarcaciones para cruzar los ríos Guadiana y Caya. Actualmente alberga el mercado de la ciudad, en el que hay multitud de productos, sobre todo ricos quesos alentejanos.

Plaza de la República

Es el centro de reunión de la ciudad y en ella encontramos importantes edificios:

  • Casa de la Cámara: edificio renacentista del siglo XVI, anexo a la muralla islámica. Sobre la puerta de acceso está el escudo de la ciudad y actualmente es la Casa de la Cultura.
  • Casa del Pescado: antiguamente formaba parte de la Casa de la Cámara. Tiene un porche de mármol en forma de carpa y actualmente alberga la oficina de turismo.
  • Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción: edificio del siglo XVI, fue la catedral.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

Se construyó en el siglo XVI sobre un templo anterior y fue sede episcopal hasta el siglo XIX. Tiene estilo manuelino, como así lo demuestran sus puertas laterales; su bonito pórtico data del siglo XVIII.

En el interior destacan la capilla mayor barroca y los altares barrocos en oro y mármol, la sacristía y el órgano de tubos. El acceso es libre y gratuito.

Iglesia de las Dominicas

Construida en 1543 sobre la antigua ermita templaria de Santa Magdalena, perteneció a un antiguo convento de monjas dominicas destruido en el siglo XIX. Tiene una original planta octogonal y su interior es sorprendente, totalmente cubierto con azulejos del siglo XVII.

Iglesia de la Orden Tercera de San Francisco

Templo barroco de principios del siglo XVIII, en su interior hay una talla dorada con exuberante decoración y unos azulejos con escenas de la vida de San Francisco y la Natividad.

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Pasos

Distribuidas por la ciudad hay 5 capillas pequeñas, que son pasos de la Vía Sacra de la procesión hasta el Santuario del Señor Jesús de la Piedad. Datan del siglo XVIII y todas tienen un arco decorativo y una reja de hierro que las cierra. Otra ciudad en las que vimos capillas similares fue Olivenza.

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Otras iglesias

Elvas tiene un rico patrimonio religioso. Además de las iglesias ya mencionadas, hay bastantes más. Algunas de ellas son: San Pedro, Nuestra Señora del Dolor, Nuestra Señora de la Concepción (sobre la muralla abaluartada), del Salvador (antiguo Colegio Jesuita), Santa María Alcáçova (construida sobre la mezquita de la ciudad islámica), capilla de Nuestra Señora de Nazaret, Santuario del Señor Jesús de la Piedad (en las afueras)…

Biblioteca Municipal

Junto a la Iglesia del Salvador, en el antiguo Colegio Jesuita, se encuentra la biblioteca de la ciudad. Destaca por la bonita cúpula que hay sobre la puerta de entrada, revestida con azulejos.

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Casa de la Historia Judía

Este museo sobre la cultura judía en Elvas está situado en el barrio de la Judería Vieja, en lo que fue la antigua sinagoga que después fue utilizada como carnicería. La entrada es gratuita.

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Picota

Junto al Arco de Santa Clara está el antiguo rollo de justicia o picota, del siglo XVI. Es de estilo manuelino.

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Museo Arqueológico y Etnográfico

Está situado en un antiguo edificio militar que fue almacén de cereales y panadería; de hecho, en su interior pueden verse varios hornos.

Tiene diversas piezas que muestran el pasado histórico de Elvas, así como otras sobre las tradiciones y los objetos utilizados en las actividades cotidianas a lo largo del tiempo. La entrada al museo tiene un precio de 2€ en 2023.

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Fuentes

En Elvas hay una buena cantidad de fuentes. Algunas de las que vimos son:

  • Fuente de la Misericordia: bonita fuente de mármol blanco del siglo
  • Fuente de Santa Mónica: Fuente de piedra caliza del siglo XIX adquirida al obispado de Coimbra para celebrar el aniversario del acueducto de Amoreira.
  • Fuente del Aljibe: el aljibe data del siglo XVII y en su momento fue el más grande del mundo.
  • Fuente de San Lorenzo: construida en el siglo XVIII, es de estilo barroco; destacan las columnas cilíndricas y las estatuas grecolatinas superiores.
  • Lavadero Fuente de la Plata: situado fuera del recinto amurallado junto a las Puertas de San Vicente.

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Acueducto de Amoreira

Este impresionante acueducto se construyó en el siglo XVI para abastecer de agua a la creciente población de la ciudad, llevando el agua hasta la Fuente de la Misericordia. Tiene más de 8 kilómetros de longitud y varios centenares de arcos superpuestos en 4 pisos, llegando a alcanzar 30 metros de altura; en uno de sus tramos se puede ver el escudo de la ciudad. Es el mayor de toda la Península Ibérica y el símbolo de Elvas.

Fortificaciones exteriores

Fuerte Nuestra Señora de Gracia

Se construyó en el siglo XVII en el lugar en el que en el que estuvo la ermita de Santa María de Gracia en el siglo XV. Está formado por 3 cuerpos, teniendo el central 4 baluartes de forma pentagonal. Destaca la monumental Puerta del Dragón, que es el único acceso al interior en el que hay una plaza central, una vivienda y una capilla. La visita cuesta 5€ en 2023.

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Fuerte de Santa Lucía

Fue construido sobre una colina en el siglo XVII, durante la Guerra de Restauración entre España y Portugal. Tiene 4 baluartes y en su interior una vivienda, una iglesia y 2 aljibes. Contaba con un foso en el que había huecos, llamados cuevas de lobo, que se tapaban con ramas como primera línea defensiva. La visita cuesta 2€ en 2023.

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Fortín de San Mamés

Fue construido a principios del siglo XIX; está rodeado por un foso y en su interior hubo un polvorín. El acceso es libre y gratuito.

Fortín de San Pedro

Está situado en el barrio del mismo nombre, en la parte nueva de la ciudad. Al igual que el anterior, fue construido a principios del siglo XIX y tenía un foso y un polvorín. El acceso es libre y gratuito.

Fortín de Santo Domingo

Situado junto al acueducto de Amoreira, también fue construido a principios del siglo XIX. El acceso es libre y gratuito.

Otros lugares de interés

  • Cementerio de los ingleses: en homenaje a los soldados que lucharon con Portugal durante la invasión napoleónica.
  • Museo Arte Contemporáneo.
  • Museo Militar.

Gastronomía en Elvas

Elvas es un excelente lugar para disfrutar de la gastronomía alentejana y portuguesa en general, ya que tiene un amplio surtido de restaurantes. En un viaje anterior tomamos el típico bacalao dorado y un guiso de cerdo que nos parecieron muy ricos. En esta ocasión encontramos ese restaurante cerrado, así que fuimos a otro, Recanto de São Paulo, que nos entusiasmó. De entrante tomamos una ensalada de camarones; para el principal, por lo que vimos la especialidad eran las carnes, pero nosotros decidimos innovar con una feijoada de pulpo y gambas y no nos equivocamos… ¡estuvo deliciosa! De postre, la estrella era la sericaia, una tarta típica alentejana; como ya la habíamos probado en Marvão, elegimos un original mousse de calabaza que nos encantó. Desde luego, la cocina portuguesa enamora.

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Alojamiento en Elvas

Para nuestra estancia en Elvas, elegimos el Hotel São João de Deus, que está situado en el interior del baluarte del mismo nombre. Para reservar este u otro de los alojamientos de Elvas, se puede hacer desde el siguiente enlace:

Booking.com

Alrededores de Elvas

Muchos son los lugares interesantes para conocer cerca de Elvas. Algunos de ellos son:

  • Campo Maior y Arronches: localidades abaluartadas, la primera de ellas con una capilla hecha de huesos humanos. Leer nuestro post Qué ver en Campo Maior y Arronches.
  • Évora: famosa por su espectacular Iglesia de los Huesos. Leer nuestro post Qué ver y hacer en Évora en un día.
  • Fortaleza de Juromenha: ruinas de una antigua ciudad fortificada de origen árabe a orillas del río Guadiana.
  • Olivenza: preciosa ciudad abaluartada con rasgos portugueses en la provincia de Badajoz. Leer nuestro post Qué ver en Olivenza, un poco de Portugal en España.
  • Ciudad de Badajoz: bonita ciudad abaluartada y con la alcazaba árabe más grande de Europa, injustamente relegada de los grandes destinos turísticos. Leer nuestro post Qué ver en la ciudad de Badajoz.

Estamos deseando volver a Elvas para seguir descubriendo rincones que nos quedaron pendientes, así como algunas otras localidades cercanas como Estremoz, Evoramonte, Vila Viçosa, Ouguela, Monforte o Alandroal.

¡¡Hasta el próximo post!!