Santa Pola es una localidad costera alicantina delimitada por parajes naturales: el Parque Natural de las Salinas de Santa Pola, y la Sierra y el Cabo de Santa Pola. Su nombre puede derivar del ap√≥stol San Pablo que, seg√ļn la tradici√≥n, habr√≠a desembarcado en la vecina isla de Tabarca. En cuanto a su historia, el lugar estuvo habitado desde la Prehistoria. Los √≠beros levantaron un recinto amurallado en el siglo IV a. C. para comerciar con los griegos y los romanos construyeron un puerto clave para el comercio mar√≠timo, el Portus Illicitanus. Tras la ca√≠da del Imperio romano, el puerto qued√≥ en desuso y la poblaci√≥n decay√≥ hasta finales del siglo XIII, cuando el puerto volvi√≥ a usarse.  En el siglo XVI se construyeron diversas fortificaciones como protecci√≥n ante los piratas berberiscos. Durante varios siglos, Santa Pola dependi√≥ de Elche hasta que se cre√≥ el primer Ayuntamiento en 1812, como consecuencia de las Cortes de C√°diz.

Actualmente, Santa Pola es un destino turístico de la Costa Blanca gracias a sus playas, pero también tiene un sorprendente patrimonio histórico que merece la pena ser descubierto.

Ejemplo de arquitectura militar renacentista, fue construido en 1557 como defensa frente a piratas y corsarios formando parte de las Fortalezas del Reino de Valencia.

Tiene planta cuadrada con dos torreones y dos baluartes en sus √°ngulos, el Baluarte del Duque de Arcos y el Baluarte del Rey; este √ļltimo alberga la Capilla Virgen de Loreto, patrona de Santa Pola. En el interior est√° el Patio de Armas rodeado por las antiguas viviendas de los soldados que ahora son salas sobre historia, arqueolog√≠a y etnograf√≠a del mar y la pesca.

A poca distancia est√°n el Acuario y el Barco Pesquero Esteban Gonz√°lez. Los tres lugares pertenecen al Museo del Mar.

Yacimiento arqueológico repartido entre el bonito Parque del Palmeral y un espacio situado cruzando la avenida. En este lugar hubo un barrio portuario con viviendas, comercios y almacenes, perteneciente a lo que fue el puerto de Elche que estaba a 8 kilómetros de la antigua colonia romana. Se pueden ver los restos de una casa del siglo IV a. C., perteneciente a una familia adinerada a juzgar por los mosaicos.

Frente al parque se ha descubierto el aljibe de Picola, que se construyó en el siglo XIX sobre una cisterna romana. El conjunto forma parte del Museo del Mar.

Son tres depósitos subterráneos del siglo XVIII que servían para almacenar el agua de lluvia procedente de la sierra. Estuvieron en funcionamiento hasta mediados del siglo XX.

Santa Pola

Hay m√°s restos de aljibes en las inmediaciones del Faro de Santa Pola (el faro del cabo): Aljibe de Cal√≠n, Aljibe del Ma√Īo y Aljibe de los Pabellones del Faro.

A ambos lados de la carretera del Faro hay varias construcciones defensivas de la Guerra Civil. Nosotros vimos dos pabellones de artillería muy deteriorados, baterías antiaéreas de costa y un nido de ametralladoras que en la actualidad tiene un vértice geodésico.

Santa Pola

Para llegar a estas construcciones, hay que ir por la carretera N-322 direcci√≥n Alicante y girar a la derecha en el camino se√Īalizado con el indicador ‚ÄúFaro del cabo de Santa Pola‚ÄĚ. Se puede dejar el coche junto a los pabellones y caminar un poco hasta encontrarlas. M√°s adelante est√°n el faro y un mirador.

Está situado en Cabo de Santa Pola, al borde de un acantilado de 150 metros de altura, y fue construido a mediados del siglo XVIII sobre una antigua torre vigía del siglo XVI.

Santa Pola

Pasado el faro, caminando por una pasarela de madera reciclada, se encuentra uno de los miradores más bonitos de la provincia de Alicante, una pasarela semicircular elevada desde la que hay una espectacular panorámica de la bahía. Un poco más adelante hay otra plataforma suspendida desde la que se puede ver la Isla de Tabarca.

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Construidas en 1552 bajo el reinado de Felipe II, est√°n situadas estrat√©gicamente para divisar al enemigo pudiendo comunicarse mediante humo de d√≠a y luminarias de noche. Se conservan la Torre des Escaletes y la Torre del Tamarit; desde esta √ļltima tuvimos una vista n√≠tida de Tabarca.

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Este sendero est√° situado junto a las salinas, entre la carretera N-332 y la playa del Tamarit. En √©l se pueden ver varios puntos interesantes  como los restos del Muelle de la Sal que se adentraba en el mar y una antigua barcaza de madera que llevaba sal hasta los grandes barcos. Adem√°s, hay varias casamatas, que son construcciones utilizadas durante la Guerra Civil como parte del sistema de defensa republicano llamado Muro Mediterr√°neo, que iba desde C√°diz hasta Gerona. Tienen gruesos muros de hormig√≥n con aberturas llamadas troneras para observar al enemigo y disparar.

Santa Pola

Son el principal atractivo de Santa Pola ya que, de los casi 15 kil√≥metros de costa,  unos 11 son de playas de arena fina. Las principales son:

  • Hacia el oeste: Gran Playa, Playa Lisa, Playa del Tamarit, Playa La Gola y Playa del Pinet.
  • Hacia el este: Playa de Levante, Playa Varadero, Playa de la Madre de Dios.
  • Museo de la sal y Centro de Interpretaci√≥n del Parque Natural Salinas de Santa Pola.
  • Mercado de abastos.
  • Puerto pesquero, con la lonja.

Las recetas locales tienen como base el arroz, as√≠ como los pescados y mariscos: gamba roja,  quisquilla, cigalas, salazones‚Ķ adem√°s, el pescado cuenta con la Denominaci√≥n de Origen ‚ÄúPeix de Santa Pola‚ÄĚ. Con estos ingredientes se elaboran multitud de platos de arroz como el negro, a banda, con bogavante, del senyoret o el menos conocido arr√≥s i gatet (el gatet es el pez gato, de la familia de los tiburones), y tambi√©n el caldero (guiso de pescado). Otro plato t√≠pico es el gazpacho, pero no como el andaluz sino como el manchego, hecho con tortas especiales y con pescado en vez de carne.

Para terminar, se puede tomar un ‚Äúblanco y negro‚ÄĚ, que es caf√© granizado con helado de mantecado.

Hay una zona de restaurantes en el puerto, donde se puede elegir entre varios men√ļs del d√≠a, platos de carta o incluso tapas y raciones. Hay m√°s restaurantes repartidos por las calles. Nosotros pudimos probar una rica fideu√° marinera, un sabroso arroz con tropezones y un fant√°stico gazpacho de mero, precedidos por varios entrantes como langostinos cocidos, chipirones y ensaladilla de rape. ¬°Todo delicioso!

Santa Pola

Muchos son los lugares atractivos cercanos a Santa Pola. Algunos de ellos son:

Algo m√°s retiradas, pero igualmente recomendables, est√°n las localidades de Denia, Villajoyosa, Altea, Alcoy o Castell de Guadalest.

Por √ļltimo, recomendamos hacer una visita a la cercana isla de Tabarca, que fue antiguo refugio de piratas berberiscos.

Qué ver y hacer en Tabarca en un día

Nos encantó nuestra visita a Santa Pola, ya que descubrimos que tiene mucho más para conocer que sus playas.

¡¡Hasta el próximo post!!

Rebeca Gavil√°n Yela
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