Alcalal√≠ es un peque√Īo pueblo alicantino del interior de la provincia, perteneciente a la comarca de Marina Alta y situado a orillas del r√≠o Jal√≥n, tambi√©n llamado Gorgos. Forma parte de las poblaciones del Valle de Pop, famoso por su floraci√≥n de almendros. Fue fundada en el a√Īo 1020 como una alquer√≠a o casa de campo isl√°mica. En el a√Īo 1245 el rey Jaime I de Arag√≥n conquist√≥ la poblaci√≥n y, a partir de entonces, fue donada y adquirida por diferentes nobles y se√Īores.

Hoy en d√≠a, la tradici√≥n agr√≠cola de la zona est√° presente en el n√ļcleo urbano y su entorno: grandes portones en las viviendas para el paso de carros, argollas en las puertas para amarrar ganado, campos de olivos, naranjos y almendros‚Ķ

Precisamente nosotros fuimos para ver la floraci√≥n de los almendros y el festival Feslal√≠, aunque en los √ļltimos a√Īos el n√ļmero de estos √°rboles ha disminuido bastante como consecuencia del ataque de la bacteria Xylella fastidiosa. Aun as√≠, pueden verse ejemplares en varias plantaciones cercanas al pueblo.

Qué ver en Alcalalí

El pueblo cuenta con algunas construcciones que se ven en una ruta a pie por las calles del centro histórico.

Iglesia de la Natividad de Nuestra Se√Īora

En la plaza del Ayuntamiento encontramos esta iglesia, que fue construida entre 1768 y 1808 y es de estilo neocl√°sico. Qued√≥ gravemente da√Īada durante la Guerra Civil, por lo que fue reconstruida en 1961. Tiene una torre campanario con un reloj central y rematada con una c√ļpula piramidal decorada con azulejos. En su interior hay valiosas im√°genes, como la del Cristo de la Salud, patr√≥n de Alcalal√≠. Tambi√©n puede visitarse el Museo Parroquial de San Juan de la Ribera concertando cita previa.

Torre medieval

El monumento m√°s importante del pueblo, y se levant√≥ en el siglo XIV por orden de Mosen Pedro de Castellv√≠, soberano de Alcalal√≠ y Jal√≥n, para proteger al pueblo de los ataques de piratas y bandoleros. Probablemente, en el mismo lugar hubo una anterior fortaleza isl√°mica. En el siglo XVII se construy√≥ un palacio al lado, estando ambos comunicados por un puente levadizo a la altura del primer piso. Serv√≠a para que los se√Īores se refugiasen en la torre cuando hab√≠a ataques, quedando esta aislada al subirse el puente; hoy ya no se conserva.

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La torre puede visitarse de forma gratuita, pero son muy escasas las ocasiones en que se abre; el festival Feslal√≠ es una de esas ocasiones. La torre tiene varias plantas, y cada una de ellas ten√≠a un uso diferenciado; de abajo a arriba: c√°rcel y almac√©n de mercanc√≠as, sal√≥n de los se√Īores, dormitorio de los se√Īores, alojamiento para criados y defensores, plataforma de vig√≠a.

Actualmente la √ļltima planta es el mirador panor√°mico del Valle de Pop. Se ha acondicionado con una estructura de hierro y cristal, y consta de diversos paneles explicativos sobre los miradores del valle.

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En algunas plantas se pueden observar unos curiosos graffitis, realizados en los siglos XVI, XVII y XVIII: embarcaciones, dagas y aves. También hay grabados en los que se ve cómo era el palacio que estuvo junto a la torre.

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También se tienen unas preciosas vistas de la iglesia y el pueblo.

La torre es Bien de Interés Cultural desde 1996 y dispone de ascensor.

Placeta Nova

Data de 1950 y en ella hay un monumento de piedra y bronce dedicado a la Virgen del Calvario, patrona de Alcalalí. Alrededor hay varias viviendas tradicionales.

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Reloj de sol

Situado en el n√ļmero 2 de la Calle Mayor, data de 1902, seg√ļn una placa de azulejos situada debajo.

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Museo Etnológico

Emplazado en la antigua almazara del pueblo, expone maquinaria que se utiliz√≥ en la elaboraci√≥n del aceite. La elaboraci√≥n de la pasa tambi√©n ocupa un lugar importante en el museo, ya que fue la actividad principal en la zona durante los cuatro √ļltimos siglos.

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Mirador del Ravalet

Est√° situado al final de la calle del mismo nombre, que proviene del √°rabe ar-rabat y que significa ‚Äúgrupo de casas situado al extremo de la poblaci√≥n‚ÄĚ. Desde el mirador se tienen unas amplias vistas del Valle de Pop y los bancales.

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Ermita San Juan de Mosquera

Fue construida en el siglo XVI, en el lugar donde estuvo la alquer√≠a andalus√≠ que dio origen a la poblaci√≥n, a 1,5 kil√≥metros del n√ļcleo urbano. En su interior est√° la imagen de San Juan el Precursor, llamado popularmente Sant Joanet, que se saca en procesi√≥n la noche de San Juan.

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Qué hacer en Alcalalí

La situaci√≥n de Alcalal√≠ permite realizar rutas de senderismo y con bicicleta de monta√Īa. Nosotros hicimos una peque√Īa ruta caminando hasta la Ermita de San Juan de la Mosquera, aprovechando para admirar plantaciones de naranjos, mandarinos y olivos, salpicados por algunos almendros con t√≠midas flores. Existe otra ruta m√°s larga, de dificultad moderada.

En el camino de vuelta al pueblo, pudimos ver tambi√©n una construcci√≥n hidr√°ulica de √©poca isl√°mica, pues ya en aquella √©poca el agua ten√≠a gran importancia para regar huertas. En concreto, vimos la Cava de Les Barranqueres, galer√≠a de captaci√≥n que conduce el agua desde el acu√≠fero hasta una peque√Īa alberca.

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Existen otras construcciones, como una noria hidr√°ulica y un aljibe, pero no las encontramos.

Con motivo de la floración de los almendros, en el mes de febrero se celebra el festival Feslalí, con actividades como conciertos, rutas senderistas, concurso de fotografía, ruta de la tapa… Esperábamos encontrar algo parecido a lo que se organiza durante la floración de la lavanda en Brihuega, pero la verdad es que tiene un alcance bastante más local, solo para los pueblos vecinos. Las calles no estaban decoradas y ni siquiera pudimos encontrar alguno de los dulces de almendra que aparecen en la web de turismo de Alcalalí

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Gastronomía

En Alcalal√≠, al igual que en toda la comarca de la Marina Alta, el arroz ocupa un lugar importante en la gastronom√≠a, junto con otros productos locales como hortalizas, aceite, vino, miel‚Ķ As√≠, se pueden degustar todo tipo de platos de arroz: de carne, de verduras, de marisco,,, incluso fideu√°s y gazpachos tanto de carne como de pescado. Este gazpacho no tiene nada que ver como el andaluz, sino que es un guiso con carne y migas de pan o un tipo de pasta especial; se parece al manchego, pero se diferencia de este en que, en vez de utilizar carne de caza, se utiliza pollo y cerdo. Nosotros nos hab√≠amos quedado con ganas de probar el gazpacho en un anterior viaje por la provincia de Alicante, as√≠ que fuimos a Casa Pinet y decidimos tomar uno de pescado, que vino acompa√Īado de pan con tomate y ali oli y una ensalada. Para beber, un vino blanco alicantino y de postre, flan de queso y tarta de queso con unos chupitos de mistela.

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Aprovechando la celebraci√≥n de Feslal√≠, hab√≠a una ruta de la tapa con la almendra como ingrediente estrella. As√≠ que tambi√©n pudimos probar algunas de estas tapas, que ya no est√°n el resto del a√Īo. Entramos en uno de los locales participantes, Bar Porche, y tomamos revuelto de morcilla con almendra y carrillera de cerdo al romero con almendra adem√°s de uso figatells que ya hab√≠amos probado en Denia y nos gustaron.

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Alojamiento

Alcalal√≠ no es muy grande, por lo que solamente hay tres alojamientos rurales. Nosotros elegimos Ca La Vall y la verdad es que no pudimos estar m√°s a gusto. Adem√°s del ambiente r√ļstico y la preciosa decoraci√≥n de la casa, la habitaci√≥n ten√≠a detalles encantadores que hicieron de nuestra estancia una experiencia sumamente agradable. Y, por si fuera poco, el desayuno, preparado con esmero por la propietaria, estaba elaborado con productos del pueblo (naranjas, boller√≠a..). ¬°Lo recomendamos!

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Alrededores de Alcalalí

Nuestra visita fue solamente de un fin de semana, pero pudimos conocer un par de lugares cerca de Alcalalí, ambos en el Valle de Pop: el Santuario de Pla de Petracos, un conjunto de abrigos con pinturas rupestres, y Els Arcs, una formación rocosa a la que se llega en una fácil caminata.

No muy lejos est√° Guadalest, que pertenece a la comarca de la Marina Baja y que merece mucho la pena conocer; est√° incluido en el listado de Los Pueblos m√°s Bonitos de Espa√Īa.

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¡¡Hasta el próximo post!!