En nuestro √ļltimo viaje de 15 d√≠as por Panam√° aprovechamos para conocer diferentes lugares cerca de la capital que no hab√≠amos visitado en otros viajes a este pa√≠s de Centroam√©rica. Uno de ellos fue Panam√° Rainforest Discovery Center, un proyecto de ecoturismo y educaci√≥n ambiental administrado por la Fundaci√≥n Avifauna Eugene Eisenmann, cuyo objetivo es la conservaci√≥n de las aves a trav√©s del turismo sostenible y la educaci√≥n ambiental.

Está situado en un bosque tropical en la zona de Gamboa, junto a las aguas del río Chagres en los alrededores del Canal de Panamá. Por ello, es un lugar que destaca por ser hábitat de gran diversidad de especies vegetales y animales, sobre todo aves que se pueden avistar en un circuito de 1,1 kilómetros de senderos por el bosque, con dificultades de fácil a moderado.

Panam√° cuenta con unas 1010 especies de aves registradas de las cuales 12 son consideradas end√©micas. En esta zona, en 1985 se identificaron hasta 385 especies de aves durante un conteo realizado por la Sociedad Audubon, estableciendo un n√ļmero r√©cord con la mayor√≠a de las especies de aves vistas en un per√≠odo de 24 horas.

También en este recorrido se tiene la oportunidad de ver otro tipo de animales como monos, osos perezosos, mariposas, reptiles o el coatí que es conocido en Panamá como gato solo. Nosotros pudimos ver un grupo de monos aulladores y un coatí.

Si te gustan las rutas en la naturaleza, sigue leyendo que te contamos todo sobre esta visita en Panam√°.

Lo primero que encontramos junto al camino del oleoducto es el contenedor- recepci√≥n del Panam√° Rainforest Discovery Center donde se compra la entrada al sendero; tambi√©n puedes comprar agua, refrescos, snacks o recuerdos de la visita, ¬°adem√°s, hay ba√Īos!

Panam√° Rainforest Discovery Center

Desde la recepción parte un sendero de grava donde comienza el recorrido circular por el bosque. Ya desde el inicio se pueden ver diferentes aves y se escuchan animales pisando las hojas del suelo. Nosotros, encontramos a pocos metros un coatí buscando comida.

Durante todo el sendero hay paneles explicativos sobre la flora y fauna. Por ejemplo, vimos el higo estrangulador o matapalo como es conocida en Panamá, una enredadera que abraza al árbol hasta matarlo con el tiempo, de ahí su nombre. Esta enredadera es considerada uno de los organismos más agresivos del bosque tropical.

Panam√° Rainforest Discovery Center

Uno de los principales atractivos de Panam√° Rainforest Discovery Center es una torre de observaci√≥n que se ha dise√Īado para llegar hasta la copa de los √°rboles. Del sendero principal hay que desviarse unos metros a trav√©s de un sendero de madera entre lianas, matorrales y vegetaci√≥n caracter√≠stica de este tipo de bosque.

Panam√° Rainforest Discovery Center

La torre tiene una escalera de caracol de 174 escalones que lleva a diferentes plataformas de descanso y observación, situadas cada 8 metros en la escalera; en cada una de ellas se puede observar los diferentes estratos del bosque. La cubierta superior está a 32 metros de altura, justo por encima del dosel del bosque.

Panam√° Rainforest Discovery Center

Esta torre es ideal para los observadores de aves, ya que con prism√°ticos o buenas c√°maras fotogr√°ficas se puede observar una gran variedad de aves. El mejor momento para el avistamiento de animales es muy temprano ya que tienen mayor actividad, en recepci√≥n nos comentaron que muchos observadores de aves piden poder entrar al recorrido antes de las 7 de la ma√Īana para poder ver algunas especies que no son tan f√°ciles de observar.

Seguimos por el sendero hasta llegar al mirador del Lago Calamito, este lago es un brazo del Lago Gat√ļn que es parte de la ruta del Canal de Panam√°. El lago acumula el agua de riachuelos y de la lluv√≠a ayudando a mantener el nivel del agua que es de suma importancia para las operaciones del canal.

Panam√° Rainforest Discovery Center

Este mirador es ideal para observar aves acu√°ticas como garzas, jacanas, √°guilas caracoleras y hasta caimanes. En este mirador nos indicaron que se puede encontrar muchos mosquitos e insectos por lo que es recomendable llevar repelente.

El √ļltimo punto de la ruta de senderismo es el Centro de Visitantes, una estructura de madera de 140 metros cuadrados con paneles solares y colectores de agua de lluvia que la hacen autosostenible. En la plataforma hay sillas para sentarse a avistar aves que se posan sobre los √°rboles, adem√°s que hay ba√Īos, caf√© y t√© para los visitantes.

Panam√° Rainforest Discovery Center

Mientras estuvimos all√≠, un encargado del centro nos explic√≥ las diferentes especies que se pueden ver en la zona, incluso llegamos a ver algunos como por ejemplo un tuc√°n a lo lejos. Pero lo mejor del centro es que tienen unos bebederos donde colocan una mezcla de agua con az√ļcar para que acudan los colibr√≠es.

Panam√° Rainforest Discovery Center

Panam√° Rainforest Discovery Center se encuentra dentro del bosque de Gamboa, a unos 40 minutos desde la capital de Panam√°. Para llegar hay que ir en coche, pasar el pueblo de Gamboa y llegar hasta el camino del oleoducto.

Si se busca en Google Maps, puede conducir hasta una zona restringida del canal de Panamá. Por eso es mejor colocar las coordenadas 9.123972, -79.715334 que llevan hasta la entrada del camino del oleoducto, que lleva a la recepción de Panamá Rainforest Discovery Center. Nosotros dejamos el coche justo en las coordenadas, ya que teníamos un turismo y de allí en adelante el camino tiene muchos baches; si se dispone de un todo terreno, se puede llegar hasta la recepción sin problema.

Donde dejamos el coche encontramos este letrero y desde allí son 2 kilómetros caminando hasta la entrada del centro.

Panam√° Rainforest Discovery Center

Los precios de la entrada son de 12 d√≥lares americanos para nacionales o residentes y 30 d√≥lares para extranjeros. El centro est√° abierto de lunes a domingo  de 7:00 a 17:00, pero se recomienda hacer la visita muy temprano ya que es el momento en que los animales tienen mayor actividad.

Para más información o reservas se pueden realizar desde aquí:

Panam√° Rainforest Discovery Center

Explorar Panam√° Rainforest Discovery Center es una experiencia que conecta con la naturaleza, ofreciendo vistas espectaculares, sonidos de aves y lecciones sobre conservaci√≥n del ecosistema. Ya sea paseando por los senderos elevados entre las copas de los √°rboles o admirando la inmensidad verde desde los miradores, este centro ofrece una perspectiva √ļnica y enriquecedora de la naturaleza paname√Īa.

¡¡Hasta el próximo post!!